До 1820гг "железные сундуки" как тогда их называли, защищали от взлома, но не от огня. После этого их таки начали изготавливать с функцией защиты от огня тоже, но они не покупались до 1840 годов. Затем сейфы эксплуатировались в основном в офисах для защиты от взлома и пожара. А вот как американцы в то время защищали ценности от торнадо? хороший вопрос, но информации мы не нашли, касательно этой темы. Как правило, внутренние деревянные перегородки в офисных сейфах были предназначены для хранения бухгалтерских книг и прочих офисных документов. В 19 веке цена на сейф стандартных размеров варьировалась от 150-225$ - и это было самым дорогой единицей среди офисного оборудования.
К 1825 г Джесси Делано выпускал железные сундуки в Нью Йорке. В 1826 гон запатентовал огнестойкий сейф , который состоял из деревянного корпуса с композицией в равных частях из глины и извести, графита и слюды или же насыщая древесину в растворе хлористого калия, квасцом или щелоком, чтоб сейф был несгораемым. Первые сейфы, произведенный в этой стране были обшиты деревом, старомодны  так называемые "Knob-сундуки". Это были простые деревянные ящики , покрытые тонким листовым железом, затем перевязанные лентами и целиком оббиты огромными гвоздями, имея выпуклые рельефные ручки или чугунные набалдашники.